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Proyecto de termoeléctrica pone en jaque valioso ecosistema marino


Corema Coquimbo aprobó, por 15 votos a cuatro, la construcción de una termoeléctrica que contempla 3 chimeneas que combinadas podrían emitir más de 6,9 toneladas de C02, equivalente a 5 veces todas las emisiones de las industrias en Santiago en plena carga.

Finalmente fue aprobado. Se trata de un proyecto para construir una termoeléctrica que tenía total rechazo ciudadano y que pone en jaque un valioso ecosistema marino en el norte del país. A pesar de su impopularidad, por 15 votos contra 4, la Corema de Coquimbo aprobó la propuesta de la multinacional Suez Energy de construir una central termoeléctrica a carbón de 540 MW, en la caleta de Chungungo, al sur de Punta Choros y a 25 kilómetros de Isla Dama (IV Región).

De la biodiversidad marina presente en toda la región no hay duda. Es cosa de visitar la Reserva Nacional Pingüinos de Humboldt y las tres islas Dama, Gaviota y Choros que se encuentran frente al poblado Punta Choros, para encontrar en abundancia delfines nariz de botella, nutrias marinas, quizás con suerte una ballena y numerosas especies de peces y aves costeras.

Riqueza submarina

Es un ecosistema que, además, esconde un potencial ecosturístico submarino aún desconocido advierte Mitzi Acevedo, bióloga marina del U. Andrés Bello y directora del proyecto Innova-Corfo “Los Destinos Imperdibles del Patrimonio Submarino Histórico y Natural de Chile”. En el fondo marino costero, asegura, existe una riqueza biológica que podría utilizarse para explorar nuevas formas de ecoturismo en la zona y que podría estar en peligro con proyectos como una termoeléctrica.

Según la especialista, el impacto que genera el funcionamiento de una central termoeléctrica  en los ambientes acuáticos, específicamente en el borde costero, es muy grande. “Esto porque las termoeléctricas toman grandes volúmenes de agua, miles de metros cúbicos, para poder enfriar todos los procesos para generar electricidad. El agua recogida del ambiente marino viene a 12 a 15 grados, sin embargo la empresa la devuelve al mar hasta con nueve grados más de temperatura”.

Pero el agua que entra no es cualquier líquido. Este contiene una gran cantidad de microorganismos marinos como el fitoplancton (pequeñas algas marinas) y zooplancton (diminutos animales come algas), que a su vez constituyen el principal alimento de peces e invertebrados que nosotros mismos consumimos (choritos, locos, lapas, jaibas y peces). Y la cadena continua, porque estos últimos son la base de alimentación para lobos marinos, delfines, aves, nutrias y pingüinos. “Por lo tanto estamos hablando de un daño irreversible porque es imposible que estos animales no mueran con el aumento de la temperatura”, advierte la bióloga marina.

Por otro lado, explica Marcelo Mena ingeniero ambiental y experto en contaminación de la U. Andrés Bello, el proyecto denominado Central Eléctrica Barrancones, contempla 3 chimeneas que combinadas que emiten 6,9 tons /día de C02, equivalente a 5 veces todas las emisiones de todas las industrias en Santiago a plena carga.“Cumple una norma de emisión estricta, sin embargo su localización del proyecto no es apropiada. Si bien cumple normativas de todo tipo, no existe norma diferenciada para zonas de protección ambiental, que debería ser más estricta. Ese es el problema”, advierte.

Potencial biológico

Alex Godoy doctor en ingeniería del Centro de investigación para la Sustentabilidad de la U. Andrés Bello opina que las centrales termoeléctricas necesitan ser bien planificadas, en lugares lejanos a sitios destinados a la conservación, sitios arqueológicos, lugares donde existen riesgo de pérdida de la diversidad biológica –sustento de nuestras economías como capital natural – y ciudades densamente pobladas”, puntualiza.

Es este mismo potencial biológico y ecoturístico el que ha sido defendido por ecologistas y comunidades de los sectores aledaños a lugar donde se construirá la termoeléctrica. Ellos realizaron una fuerte campaña de difusión sobre los posibles daños ecológicos y turísticos que tendría la región. El más emblemático fue la realización del documental llamado Chao Pescao. Ayer se realizó una protesta ciudadana en repudio al la instalación de la termoeléctrica en Ahumada con Alameda.

Débora Gutiérrez
dgutierrez@unab.cl

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