“No hay profesores de ingenieria ambiental que alguna vez no haya sido amenazado por alguien”


El hombre cero emisión y académico de la UNAB, Marcelo Mena, fue portada da de la última edición de la revista “Iowa Engineer”, publicación de la Universidad de Iowa en la que se destaca su perfil profesional y su lucha por lograr políticas medioambientales en Chile.

Recostado sobre su amada bicicleta. No podría haber sido de otro modo la portada de la Revista “Iowa Engineer” que lleva la historia del hombre que más kilómetros recorre en bicicleta en Chile y quién es uno de los principales líderes nacionales que lucha por la salud del planeta y la sustentabilidad. Acaba de llegar de Estados Unidos, específicamente a la U. Iowa para realizar unas charlas sobre

-¿Por qué apareciste en la portada de la Revista “Iowa Engineer”?

Esta es una revista que aparece dos veces al año y en la que se destaca el trabajo realizado por los ex alumnos de la Universidad de Iowa, lugar en la hice mi doctorado en Ingeniería ambiental. Soy parte del Comité de Contrataciones de Sustentabilidad del agua en esta casa de estudios y me destacaron por haber sido elegido en mi país personaje ambiental 2011 y por el modelo de pronóstico que se instaló en Chile, y que trabajamos con investigadores de Iowa.

-¿Qué les parece a tus colegas de la Universidad de Iowa este modelo de pronóstico que en nuestro país se instaló con la Dirección Meteorológica de Chile?

Ellos están muy orgullosos de que el modelo que desarrollamos en conjunto se haya implementado en el organismo más importante que registra las condiciones del tiempo en Santiago. Para las autoridades de la Universidad de Iowa este modelo es la justificación de todos los impactos internacionales que pretenden desarrollar.

-¿Qué avances existen en temas de sustentabilidad en la Universidad de Iowa?

Se está desarrollando un campus sustentable, iniciativa en la que también participé. Se ha generado energía solar fotovoltaica como combustible para los automóviles, el casino de la universidad composta todas las sobras para el huerto que tienen, el que produce alimentos con los deshechos del casino. Allá tienen un sistema de reciclaje total. Además cuenta con una central de control de energía y todos los edificios son supervisados por tres ingenieros dedicados 100% a verificar que el consumo de cada construcción no sobrepase los límites establecidos.

-¿Es difícil replicar esto en nuestro país?

Se necesita una buena inversión, pero con el tiempo es muy rentable. Por ejemplo el sistema que gastan ellos allá para reciclar la basura tiene el mismo costo que el botarla. No tienen que pagar ni un peso extra por eso. Es lógico que Estados Unidos tienen más recursos, pero la metodología se ha replicado en la Universidad Andrés Bello. Yo dicto un curso que se llama sistemas sustentables, en la que se hacen clases prácticas y demostrativa. Se plantean tareas complicadas, y

los que aprueban son quienes pueden encontrar soluciones para ella. Con esto nos aseguramos que cuando los alumnos lleguen a hacer las tareas ya han estudiado.

-¿Y estas tareas se utilizan con algún fin?

Esta es parte de otra réplica del modelo de la U. de Iowa. El Profesor de la UNAB, Alejandro Díaz, realiza proyectos en los que los alumnos pueden servir a la comunidad con los conocimientos adquiridos. La escuela de Ingeniería Ambiental ha realizado con este objetivo fondas ecológicas, reciclaje, sistema de potabilización del agua para el terremoto del 2010, por ejemplo. A través de esto se ha apoyado a poblaciones de escasos recursos en temas medioambientales.

-¿Tuviste contacto con los alumnos de la Universidad de Iowa?

Sí. Realicé dos charlas a los alumnos de ingeniería ambiental y del doctorado.

-¿Qué les contaste de nuestra realidad?

De nuestra economía sin regulaciones mediaombientales. El alto costo energético, el cómo privatizar los servicios permite incentivar el ahorro, su trabajo sobre las partículas ultrafinas y el estudio de la contaminación por leña. También les conté sobre mis colaboraciones sobre el impacto de la caña de azúcar en la contaminación atmosférica de Brasil.

-¿Ante esta realidad: ¿Cómo poder avanzar en las políticas públicas medioambientales?

Por lo general yo soy bien duro con algunos sectores económicos que contaminan. De hecho, lo comenté con los académicos de Iowa, y me reafirmaron en mi actitud y entendí que no hay profesor de ingeniería ambiental que alguna vez no haya sido amenazado por alguien. Por eso me enorgullece haber sido el personaje ambiental del 2011 y llenar de orgullos a mi familia (padre, hermano, hermana y tío) quienes también fueron alumnos de la U. de Iowa, el alma mater de nuestra familia.

Valentina del Campo
vdelcampo@unab.cl

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