Pingüinos antárticos víctimas del cambio climático


Los efectos del calentamiento global han alterado las temperaturas de los ecosistemas de esta emblemática especie y, causa de ello, es que la garrapata Ixodes Uriae estaría habitando en otras latitudes como la Antártica. Investigadores chilenos estudiarán las enfermedades que este tipo del parásito generaría y cómo podría afectar las dinámicas poblacionales de esta ave marina.

La Antártica, hábitat natural de los pingüinos papúa, adeliae y antártica, está sufriendo trasformaciones dramáticas. El principal responsable de los derretimientos de glaciares y del aumento de temperaturas, es el cambio climático. Al que se suman los daños ocasionados por la intervención del hombre, que están causando múltiples complicaciones de espacio, alteración de las especies y vulnerabilidad a ciertas enfermedades, entre otros efectos.

De hecho, uno de los problemas que actualmente aqueja a estas especies es la existencia de la garrapata Ixodes Uriae, la cual afecta a un sin número de aves marinas y que actúa como vector (vehículo) de virus, bacterias y protozoos patógenos para pingüinos de ambientes antárticos.

Alteración del ecosistema

Esta es la razón, por la cual el investigador Daniel González de la U. de Concepción en conjunto con Gonzalo Medina, director del Doctorado en Medicina de la Conservación de la  U. Andrés Bello, realizarán una investigación de tres años sobre esta garrapata y las enfermedades de alto impacto que transmiten a los pingüinos que habitan en la península antártica de Chile. El estudio será financiado por el Instituto Nacional Antártico Chileno (INACH).

Daniel González, investigador responsable explica que este proyecto es sin precedentes y tiene un valor trascendental para comprender el estado de salud de los pingüinos de la zona. “Nos permitirá comprender cómo la garrapata actúa como vector de patógenos (virus, bacterias y protozoos) y cómo varía entre las colonias de pingüinos según su grupo etáreo y ubicación geográfica en la península”.

El científico sostiene que la alteración climática que sufre el ecosistema antártico -como el aumento de temperaturas-, podrían eventualmente estar relacionado con la prevalencia de estos parásitos en la población de los pingüinos, así como también las temperaturas más cálidas.  “Los resultados que obtengamos serán muy importantes para evaluar posibilidades de control de las garrapatas en el contexto del manejo de las especies endémicas de la Antártica”, complementa Gonzalo Medina investigador alterno del estudio.

Genética para la conservación

Por otra parte, Juliana Vianna investigadora del departamento de Ecología y Biodiversidad de la U. Andrés Bello en conjunto con Gisele Dantas científico de la U. de Sao Paulo, analizarán la biología reproductiva de estas tres especies. Los pingüinos adeliae están perdiendo territorio para reproducirse, mientras que los papúa no tienen esta problemática. Pero es necesario estudiar la genética de cada una de las especies para  conocer qué especie está en mejores condiciones y sus diferencias.

“Con toda la información que recopilemos podremos dar pautas de manejo para el contacto humano ya que es un área que ha sufrido daños a causa del cambio global pero también de mano del hombre”, concluye la investigadora brasileña, quien también cuenta con el apoyo del Consejo Nacional de Investigación de Brasil.

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