El huillín, un controlador natural para la plaga del visón


El descenso de casi un 80% de los ejemplares de esta especie invasora en Isla Magdalena, la segunda más grande de Chile, da luces de una posible solución natural para hacer frente a la continua expansión y daño ambiental que causa este pequeño mamífero carnívoro en nuestro territorio.

Parece pequeño e indefenso, pero el visón, un animal semi-acuático introducido desde Norteamérica, se ha convertido en una de las especies invasoras más dañinas para la biodiversidad del sur de Chile, especialmente en la XI Región. Se trata de un mamífero voraz que depreda huevos, crías y adultos de numerosas especies de pájaros, roedores, peces crustáceos, insectos y anfibios, provocando efectos devastadores en la diversidad y abundancia de estos animales, especialmente si son únicos de nuestro territorio.

Desde hace cuatro años, el doctor Gonzalo Medina, director del programa de Medicina de la Conservación de la Universidad Andrés Bello ha investigando la forma en que el visón y el huillín, una especie de nutria endémica de nuestro país, interactúan en el ecosistema marino del sur de Chile isla. Es decir, registra la forma en que se alimentan, los espacios que ocupan, actividad diaria, densidad poblacional y competencia entre otros factores.

Con el propósito de eliminar el efecto de la presencia humana en la ecología del huillín, las investigaciones se han concentrado en una de las zonas más afectadas por la presencia masiva del visón, esto es en la Isla Magdalena, ubicada en la Región de Aysén (XI Región). Por las características de aislamiento, estas porciones de tierra son verdaderos laboratorios naturales para el estudio de las especies que allí habitan y de fenómenos como la introducción de animales alóctonos (que provienen de otros lugares).

Espacios compartidos

El huillín, es un mamífero nativo de Chile y con serios problemas de conservación que hoy comparte el mismo nicho ecológico o hábitat que el visón. Durante la estadía más reciente de Gonzalo Medina en febrero de 2010 en la Isla, el académico junto a un grupo de estudiantes del doctorado obtuvieron datos interesantes y únicos, el grupo de expertos descubrió una baja considerable en la población de visones respecto del año anterior.

“Este es un dato muy relevante, porque es aquí donde hay que empezar a investigar las razones del este descenso inusual de población de esta especie invasora. Encontramos diferencias en la población que superan el 80% con respecto al año anterior. Esto indica, que trabajos de este tipo, y de largo desarrollo monitoreando poblaciones, son efectivos al momento de intentar descubrir eventos que nos puedan ayudar a encontrar maneras de controlar o erradicar especies invasoras como el visón en Chile”, dice Medina

Existen varias experiencias en el mundo que nos indican que en las islas en donde debemos priorizar los estudios sobre  control de especies invasoras y mitigación del efecto sobre la biodiversidad nacional.

Otra de las aristas que estudia el académico junto a un grupo de estudiantes de doctorado de Medicina de la Conservación de la U. Andrés Bello, es la forma en que el visón altera la ecología de las poblaciones de animales silvestres, en especial a través del contagio de enfermedades infecciosas, ya que este mamífero semi-acuático suele estar en contacto, además, especies domésticas y así ampliar el espacio de propagación de patología muchas veces mortales para especies endémicas.

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